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Les Yōkai

 

Les Yokai [Yōkai – 妖怪] sont des monstres ou créatures surnaturelles issues du folklore japonais. Le mot Yōkai signifie “esprits”, “démon” ou encore “fantôme”. Ils sont également appelés ayakashi [妖], mononoke [物の怪] ou mamono [魔物].

La plupart des Yōkai sont hostiles envers les humains. Allant de l’espièglerie à la malveillance, certains même jusqu’à la mort de leur victime. Rencontrer un de ces démons est donc en général un mauvais présage, même si certains portent tout de même chance.

Les Yōkai existent depuis nombre d’années. On les retrouvait déjà représentés sur des toiles, estampes ou décrits dans des livres bien avant le Moyen Âge. Ils ont notamment été très populaire auprès des artistes peintres de l’ère Edo (1603-1868), période où l’on retrouve énormement de représentation de ses monstres. Encore de nos jours, ils inspirent beaucoup de personnes que ce soit dans la peinture, le manga, le jeu vidéo ou encore le cinéma. Le célébre film Princess Mononoke (Mononoke signifiant “chose étrange” et étant parfois utilisé comme autre mot pour Yōkai) des Studios Ghibli en fait grand usage.

Il existe plusieurs types de Yōkai. Les principaux étant :

  • les oni, une espèce d’ogre descendant des montagnes à la peau souvent rouge, marron ou noire avec une large bouche aux dents asserrées et deux cornes sur la tête.
  • les tengu, gobelins ayant une connaissances des arts martiaux ainsi que des pouvoirs surnaturels.
  • les animaux, comme les très connus tanuki (chien viverrin) et kitsune (renard).
  • les tsukumogami, qui ne sont nul autre que des objets, tels que qu’un luth, un parapluie ou encore une bouilloire, prenant vie lors de leur centième anniversaire.

Il existe également des légendes contant les transformations d’être humain en Yōkai après de fortes émotions comme de la jalousie extrême. Certains possèdent des attributs physiques, telle que la possibilité d’allonger leu cou à l’infini durant la nuit.

On retrouve les Yōkai dans des lieux divers et variés : en fôret, en ville, dans des maisons abandonnées, dans des lieux habités. Une légende dit qu’il est plus facile de les observer l’été car ils réaliseraient une sorte de procession. Il n’est donc pas étonnant que les japonais aient développé des moyens de s’en protéger. Le moyens le plus commun étant les ofuda, talismans de tissus, papier ou de bois où est inscrit un nom de divinité protectrice. Ils sont généralement placés à l’entrée des maisons ou des temples pour empêcher les esprits malveillants d’y entrer.

Il existe un nombre exorbitant de Yōkai, allant du plus sordide au plus grotesque. Voici donc une courte liste de Yōkai plus ou moins sympathiques.

Akaname (垢嘗): on le trouve seulement dans les salles de bain crasseuses où il passe son temps à lécher les salissures laissées par les propriétaires négligents.

Amikiri (網剪) : ce yokai ressemble à un croisement entre un oiseau, un homard et un serpent, il peut nager dans les eaux, et sur terre. Il est réputé comme coupant les filets des pêcheurs ainsi que les moustiquaires. 

Ashiarai yashiki : un pied gigantesque qui apparaît dans les pièces d’une maison et qui demande au propriétaire de le laver. Il apparaît dans les sept mystères de Honjo.

Hone-onna : très belle femme proposant de s’offrir aux hommes pour aspirer leur force vitale.

Inugami (犬神) : Il s’agit d’un esprit chien invoqué afin d’accomplir une vengeance ou pour protéger celui qui l’invoque.  Ce sont des esprits extrêmement puissants, capables d’exister indépendamment de leur propriétaire et même de se retourner contre lui. Ils peuvent aussi posséder un être humain

Kappa (ou kawatarō): diablotin des eaux avec une bouche en forme de bec et le sommet du crâne entouré de cheveux, ils ont pour activités de voler de la nourriture et de lâcher des pets dans les villages ainsi que de violer des femmes et de kidnapper des enfants pour souvent les noyers dans la rivière ou les dévorer. (Sympathique) A voir ici.

Kamaitachi (鎌鼬) est un esprit du vent tourbillonnant, il est représenté comme trois belettes, la première renverse la victime, la seconde la coupe, et la troisième lui applique les soins de premières nécessités. Ainsi, la victime souffre de ses blessures mais ne saigne pas. 

Kasa-obake : souvent repris dans les animés, ce Yōkai est un cyclope unijambiste en forme de parapluie. Il a également une bouche béante qui tire la langue. Plusieurs légendes existent autour de ce démon. Le personnage de Jogo dans Jujutsu Kaisen en est inspiré. 

Kawauso (獺)  : une loutre de mer prenant forme humaine.  

kitsune (狐) : désignant le renard, le yokai du même nom est visible sous la forme d’un renard le plus souvent mais il est polymorphe, on l’associe à la déesse Inari, d’où l’omniprésence de ses statues dans les sanctuaires qui lui sont dédiés.  Ils peuvent se transformer en humain lorsqu’ils atteignent l’âge de 100 ans, parfois 50. De nombreux mythes et légendes y sont associés. Dans le conte de Visu, on les aperçoit sous la forme de jolies femmes. 

kitsunebi (狐火) : Yokai de feu créé par des kitsune. 

Kodama : un esprit qui apparaît dans les arbres centenaires. Démocratisé par Miyazaki dans Princesse Mononoke qui lui a donné une forme. 

Kuchisake-onna : La “femme a la bouche fendue” terrorise les enfants de Kyoto qui ne la trouve pas belle. 

 

Nekomata (猫また/猫叉) : le “chat à la queue fourchue” est un chat très méchant et puissant. Seuls les chats très vieux, très gros, et à la queue très longue, deviennent des nekomata.

 

Tanuki (狸) : de son vrai nom, bake danuki (化け狸), est un yokai célèbre du floklore japonais et des contes du Japon ancien. Il change de forme à foison, il est traditionnellement perçu comme un yokai pervers et cruel, dans les contes, bien que son image se soit grandement amélioré dans le Japon moderne où il est souvent utilisé comme objet de décoration. Il est représenté portant un chapeau, un ventre arrondi, et des testicules protubérantes. On le retrouve dans les contes Kachi Kachi yama, où il fait des misères à un vieux couple, dans “Bunbuku Chagama” où il cherche à duper un moine, et dans le “Tanuki géant et les serpents blancs“, où il terrorise les gardiens d’un temple. 

 

Ubume (産女) : Il s’agit du fantôme d’une femme décédée pendant ou peu avant l’accouchement de son enfant.  Elle tient son enfant dans les bras et recherche une personne à qui le confier. Lorsque cette personne le prend dans ses bras, le nourrisson se change alors en pierre. [voir plus]
Yamabiko (幽谷響) : un yokai qui vit dans les montagnes et qui imite ses sons. “Yamabiko” veut dire “écho”, en japonais. 
Yamawarawa (山童) : vivant dans les montagnes du Kyushu, il passe pour être la forme hivernal du Kappa

Yamauba (山姥) : une sorcière qui vit dans les montagnes et qui a la réputation de manger les enfants. 

Yuki-onna : une belle jeune femme à la peau très blanche qui glace ses victimes dans la neige ( yuki signifie neige en japonais). Une histoire portant sur yuki-onna est à lire dans le site.

Tengu (天狗) : Puissant Yokai régnant sur les montagnes et les forêts, il était autrefois annonciateur de malheur, comme dans l’histoire de Sannen Netaro, mais son image s’est adoucit avec le temps en faisant un protecteur. Présenté avec des caractéristiques anthropomorphes d’oiseau, plus précisément d’un Milan, il se présente avec un long nez issu du bec. Il apparaît dans de nombreuses histoires du Japon ancien, et il est repris dans de nombreuses œuvres contemporaines notamment grâce au masque caractéristique qui lui a été accordé par le théâtre No.  

Voici une liste plutôte complète des noms de Yōkai connus.

Quel est votre Yōkai préféré ? Lequel voudriez vous voir partagé dans cette petite liste ?

 

Sources : Encyclopédie du Paranormal et Wikipédia

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